L'acteur lesté : une joint-venture d'eau à Chongqing - École des Ponts ParisTech Access content directly
Journal Articles Actes de la Recherche en Sciences Sociales Year : 2014

The Ballasted Actor: A Joint Venture for Water Services in Chongqing

L'acteur lesté : une joint-venture d'eau à Chongqing

Abstract

According to the dominant organizational theories of monopolistic industrial networks, the joint enterprise model deserves close scrutiny even though it is heterodox. Its main principle is neither the separation between a principal and an agent, nor a detailed contract, but co-production. The partners involved cooperate at all levels of production: shareholders of the exploitation company; sharing of executive instances; network exploitation. This solution was developed in China. This paper focuses on a joint corporation operating in the field of water services created by the municipality of Chongqing and the group Suez-Environnement. It does so from a perspective that is both descriptive and empirical. Before addressing the issue of performance and results in relation to the contract, it starts with the purpose of the company and its policies. What is it seeking to achieve? Which proportion of its results is explained by industrial policies and not by creative financial engineering? The study sought to document these material dimension of corporate action – investments, intervention on the network, human resources policies, and new services delivered to end users. The paper presents two major results. First, this cooperative arrangement has improved the technical system and the level of service. Good practices circulate within and beyond the company, thus contributing improvements to the entire sector. The second result refers to the theory of regulation: the study suggests that the firm is not as free as the theory posits. Rather than a free and potentially opportunistic actor, what emerges is a constrained actor, “ballasted” by the materiality of things and regulations. It is thus a formatted problem that orients agendas and sets the frameworks within which the protagonists act
En regard des théories dominantes pour l’organisation des industries de réseaux en monopole, le schéma de la co-entreprise mérite attention bien qu’il soit complètement hétérodoxe. Le principe central sur lequel il fonctionne n’est pas celui de la séparation entre un principal et un agent, ni celui d’un contrat détaillé mais celui de la co-production. Les partenaires coopèrent à tous les niveaux : actionnaires de la société d’exploitation ; partage des organes de direction ; exploitation du réseau. Cette solution s’est développée en Chine. Ce texte expose l’action d’une co-entreprise dans le secteur de l’eau, formée entre la municipalité de Chongqing et le groupe Suez-Environnement. Il le fait à partir d’une approche descriptive et matérielle. Avant de s’intéresser à la performance et aux résultats en regard du contrat, il faut partir du problème à résoudre et des politiques engagées. Que fait l’acteur ? Quelle est la part du résultat expliquée par les politiques industrielles et non par une ingénierie financière créative ? L’enquête a consisté à documenter cette composante matérielle de l’action – investissements, actions sur le réseau, politiques du personnel, nouveaux services aux usagers.Deux grands résultats ressortent. Le premier est que ce dispositif de coopération a amélioré le système technique et le niveau de services. Les bonnes expériences circulent dans l’entreprise et au-delà et contribuent à une amélioration du secteur. Le second résultat renvoie à la théorie de la régulation ; l’enquête montre que la liberté de la firme est bien moins grande que ne le postule la théorie. À la figure d’un acteur libre et potentiellement opportuniste s’oppose celle d’un acteur contraint et lesté par la matérialité des choses et des règles. Le problème formaté guide les agendas et cadre les protagonistes.

Dates and versions

hal-01166801 , version 1 (23-06-2015)

Identifiers

Cite

Dominique Lorrain. L'acteur lesté : une joint-venture d'eau à Chongqing. Actes de la Recherche en Sciences Sociales, 2014, 203, pp.30-47. ⟨10.3917/arss.203.0030⟩. ⟨hal-01166801⟩
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